Birke ist Baum des Jahres 2009

birkeSeit nunmehr 15 Jahren besteht die Aktion „Baum des Jahres“. Es handelt sich dabei um ein erfolgreiches Gemeinschaftsprojekt von Lebensministerium und Kuratorium Wald, mit dem Ziel, jedes Jahr eine besonders gefährdete oder ökologisch bedeutende Baumart auszuwählen, um über diese zu informieren und auf ihre Gefährdung hinzuweisen. Von den weltweit über 60 vorkommenden Birkenarten findet man in Österreich insgesamt vier: die Zwergbirke, die Strauchbirke, die Moorbirke und die Sand- bzw. Hängebirke. Leider finden sich bereits drei der vier heimischen Birkenarten auf der Roten Liste der gefährdeten Pflanzenarten.: Die Moorbirke („gefährdet“ lt. Roter Liste), die Strauchbirke („stark gefährdet“) und die Zwergbirke („stark gefährdet“, regional „vom Aussterben bedroht“). Außerdem finden sich diese drei Birken auch auf der Liste der 21 gefährdeten/seltenen Holzgewächse Österreichs. Hauptgrund für die Bedrohung der Birke ist die massive Zurückdrängung ihres Lebensraumes: Birken besiedeln insbesondere sensible Gebiete wie Au-, Moor- und Bruchwälder sowie Waldränder. Gerade diese artenreichen Biotope wurden durch Infrastruktur- und Flussregulierungsmaßnahmen in den letzten Jahrzehnten stark dezimiert. Die Forcierung natürlicher Waldränder und die Erhaltung der letzten Moor- und Auwälder sind daher zentrale Themen zum Schutz der Birke. Kaum eine Baumart ist derartig vielseitig verwendbar wie die Birke: So soll Birkentee aus Birkenblättern gut gegen Rheuma oder Nierenleiden sein. Der Birkensaft schmeckt nicht nur, sondern gilt auch als sehr gesund und kann als Haarpflegemittel verwendet werden. In der Steinzeit wurden auch Schuhe und Kleidung aus Birkenbast gefertigt, und die Indianer bauten ihre Kanus aus der leichten und wasserundurchlässigen Birkenrinde. Die Broschüre: „Die Birke – Der Baum des Jahres 2009“ gibt einen umfangreichen Überblick über Botanik, Nutzen, Gefährdung und andere wissenswerte Themen rund um die vier heimischen Birkenarten. Die reich illustrierte Broschüre kann ab sofort auf www.wald.or.at bestellt werden.

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